Select your Top Menu from wp menus

Interview met ‘lackey’Maria McDonald

Tijdens het CET mega-event in Almelo was er ook een afgevaardigde van Groundspeak aanwezig. McDonald  was de ‘lackey’ die namens de Amerikaanse organisatie het event bijwoonde. Naast haar andere taken had ze ook wat tijd om aan te schuiven voor een interview waarin ze vertelde over haar taken bij Groundspeak en haar eigen Geocache ervaringen.

„Maria, kun je jezelf kort introduceren en vertellen wat je precies doet bij groundspeak? “

„Ik ben Maria McDonald, 37. Ik werd inmiddels vijfeneenhalf jaar bij Groundspeak in verschillende functies. Op dit moment ben ik werkzaam als facility manager verantwoordelijk voor het gebouw en alles wat daar bij komt kijken. Daarnaast ben ik de coördinator van de lackey’s, zo noemen we de personeelsleden van Groundspeak. Ik geef training op het gebied van communicatie en groepsdynamiek, breng ideeën in voor de ontwikkelafdeling. In het verleden heb ik ook de video’s gemaakt, waarbij ik soms ook in beeld kwam. “

„Hoe ben je precies bij Groundspeak terechtgekomen? “

„Ik was werkzaam als maatschappelijk werker, op het gebied van jeugdzorg. Ik vond het een pittige baan waarbij je regelmatig met hele trieste zaken te maken had. Ik zocht iets anders waarbij je ook een bijdrage kunt leveren aan de maatschappij, maar wat niet zo zwaar beladen is. Geocaching leek me een interessante uitdaging om iets positiefs te kunnen doen op een ander vlak. “

„Was je al bekend met Geocaching toen je solliciteerde? “

„Ik had er wel van gehoord, maar zelf nog nooit gedaan. Als voorbereiding heb ik mijn nichtje meegenomen naar het park en zijn we samen Geocaches gaan zoeken. Die eerste vijf gaven me een indruk wat betreft het spel en het enthousiasme van mijn nichtje liet me zien hoe leuk Geocachen kan zijn. “

„Inmiddels ben je dus ruim vijf jaar Geocacher, is het bij die vijf gebleven? “

„Oh nee, zeker niet. Ik sta nu op ruim 750 ‘finds’. Sommigen zullen het weinig vinden maar mijn aantal groeit nog steeds. Ik hoop een aantal caches in Nederland toe te kunnen voegen en daarnaast een auto te huren, zodat ik ook België en Duitsland kan bezoeken en ook die twee landen kan toevoegen als landen souvenir.“

„Heb je zelf ook Geocaches verstopt? “

Jazeker, ik heb in een park een multicache verstopt. Die heeft inmiddels 31 favo’s. Het verstoppen was nog wel een dingetje, ik heb wat hulp gehad bij het nauwkeurig inmeten, dat is dan weer een voordeel, binnen de organisatie zijn genoeg mensen die precies weten hoe je iets perfect kunt plaatsen. Door van vinder ook cache legger te worden krijg je een beter beeld van het spel en alles wat erbij komt kijken. “

„Dit weekend ben je in Almelo als afgevaardigde van Groundspeak, hoe werkt zoiets precies? “

„We houden jaarlijks een loterij, waarmee bepaald wordt wie waar naartoe mag. Afhankelijk van je functie en termijn dat je in dienst bent krijg je een aantal lootjes. Die kun je inzetten op een bepaalde bestemming. Vervolgens wordt er geloot. Heb je geen geluk dan krijg je extra lootjes, zodat de kans dat je wint het volgende jaar wat groter is. Ik had al mijn lootjes in de pot ‘Almelo’ gedaan. Het klonk vooraf als een leuk event, wat al vijf jaar bestaat en nu voor het eerste de mega status heeft. Er was nog niet eerder iemand van Groundspeak geweest. Daarnaast vond ik Nederland ook een bestemming waar ik graag naartoe zou willen. “

„Wat is je indruk van het CET event, is het te vergelijken met wat er in de verenigde Staten georganiseerd wordt? “

Ik ben zelf mede-organisator geweest van enkele Groundspeak block-parties. Dat zijn evenementen die door Groundspeak zelf georganiseerd worden. Ook heb ik enkele mega-events bezocht. Die werden, net als hier, georganiseerd door vrijwilligers. Dat vind ik op zich al heel bijzonder, dat mensen zoveel tijd en energie steken in het vrijwillig organiseren van een dergelijk event. Daarnaast viel me op dat er hier erg veel vrijwilligers zijn. Het event was erg goed georganiseerd en is ook perfect verlopen. Daarmee wil ik de organisatie dan ook graag complimenteren. Jullie CET-event was erg indrukwekkend en inspirerend voor me.“

„Tot slot, kun je iets vertellen over ontwikkelingen binnen Groundspeak, zijn er nog zaken te verwachten op Geocache gebied?“

„Ik ben zelf geen onderdeel van de ontwikkelafdeling. Wat ik er wel over kan zeggen is dat Seattle een gebied is waar veel innovatieve technologie wordt ontwikkeld. Dat is iets waar wij ook naar kijken, technologische toepassingen om Geocaching nog leuker te maken. Daarnaast kijken we voor ideeën zeker ook naar de Geocache gemeenschap. Juist de actieve Geocachers komen soms met de beste en leukste ideeën.”

 

About The Author

Related posts

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *